Вы здесь

Астрономы обнаружили звезды в поясах темной материи

<p>Галактические гало — кольца из темной материи на краю галактик — могут содержать в себе небольшое количество относительно тусклых звезд, на что указали необычно большие колебания в силе инфракрасного фонового излучения на окраинах нашей Галактики, заявляют астрономы в статье, опубликованной в журнале Nature.</p><p>Темная материя — гипотетическое вещество, которое проявляет себя исключительно через гравитационное взаимодействие с галактиками, внося искажения в их движение. Большинство астрономов полагает, что каждая галактика обрамлена «поясом» — гало — из темной материи, которая не дает звездам и другим сгусткам материи разбежаться. Считается, что это кольцо практически не содержит в себе обычной материи в виде звезд, газо-пылевых туманностей или других объектов.</p><p>Группа астрономов под руководством Асанты Курэй (Asantha Cooray) из университета штата Калифорния в городе Ирвин (США) обнаружила намеки на существование звезд внутри этого кольца, изучая инфракрасные снимки далеких галактики из обзора SDWFS.</p><p>Обзор SDWFS был составлен из снимков орбитального телескопа «Спитцер», полученных инфракрасной камерой IRAC на борту обсерватории с 2004 по 2008 годы. В рамках этого обзора «Спитцер» получил инфракрасные снимки фрагментов Млечного пути и далеких галактик, расположенных в пределах созвездия Волопаса.</p><p>Курэй и ее коллеги изучили данные SDWFS и удалили из них те все точечные источники инфракрасного излучения, в число которых вошли звезды и другие излучающие объекты в пределах нашей Галактики и ее далеких «кузенов». В результате этого ученые получили набор изображений из относительно светлых и темных участков, представлявших собой колебания в силе инфракрасного фонового излучения.</p><p>Инфракрасное фоновое излучение Вселенной представляет собой загадочный феномен, природа которого пока остается предметом споров среди астрономов. Большинство ученых полагает, что это излучение является отголоском процессов звездообразования в молодых и активных галактиках, существовавших в юности Вселенной. Их оппоненты считают, что источником инфракрасного фона Вселенной являются тусклые галактики, расположенные в относительной близости от Млечного пути.</p><p>Авторы статьи вычислили разницу между самыми светлыми и темными участками и сравнили ее со значениями, полученными при помощи математических моделей для этих предположений. К удивлению астрономов, разница в силе инфракрасного излучения на снимках «Спитцера» значительно превышала аналогичные значения для теорий «далеких» и «близких» галактик.</p><p>«Результаты моделирования, соответствующие гипотезе „далеких“ галактики», ниже реальных значений в тысячу раз. Теория «близких» галактик работает несколько лучше, но все равно ошибочна — ее значения ниже примерно в 10 раз", — пояснил один из авторов статьи Эдвард Райт (Edward Wright) из университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (США).</p><p>Обнаружив столь серьезное несоответствие теорий и данных наблюдений, авторы статьи разработали новую гипотезу, объясняющую природу инфракрасного фонового излучения. По их словам, основным источником этого излучения могут быть тусклые звезды, «спрятавшиеся» в гало из темной материи после слияния двух или нескольких галактик.</p><p>«Галактики обрамлены кольцами из темной материи, чья масса и размеры в несколько раз превосходит их собственную. Когда галактики сливаются, гало становится „толще“, а звезды, газ и другая видимая материя „стекают“ в пустое пространство между стенками этого кольца. Мы считаем, что одна из тысячи таких звезд может „застрять“ внутри гало, и их свечение породит те колебания в силе инфракрасного фонового излучения, которые мы видим», — продолжил Райт.</p><p>Авторы статьи полагают, что их теорию можно будет проверить после введения в строй космического телескопа «Джеймс Уэбб», запуск которого намечен на 2018 год.</p>